Chronik: 18. Jahrhundert – 1789

1789: Französische Revolution
Frankreich befand sich in der zweiten Hälfte des 18. Jahrhunderts in einer schweren politischen und finanziellen Krise. Das aufstrebende Bürgertum forderte mehr Rechte und politische Macht ein, die Adel und Klerus nicht abzugeben bereit waren. Verschiedene Versuche, die Wirtschaft zu reformieren, scheiterten. Die Bevölkerung litt große Not, da 1788 eine schlimme Missernte die Nahrungsmittel knapp machten.

Erstmals seit 1614 rief König Ludwig XVI. die Generalstände zusammen. Die Vertreter des dritten Standes weigerten sich, weiterhin nach Ständen abzustimmen und forderten die Zählung nach Köpfen. Letztlich erklärte sich der dritte Stand zur Nationalversammlung, die kurz darauf auch vom König anerkannt wurde.

Offener Protest zeigte sich in der Erstürmung der Bastille, die dazu diente, an dort gelagerte Munitionsvorräte zu kommen. Die (mittlerweile verfassungsgebende) Nationalversammlung entzog Adel und Klerus die Macht und ordnete die Verwaltung neu.

Die zunächst verkündete konstitutionelle Monarchie wurde jedoch durch aufgebrachte Volksmassen 1792 gestürzt, der König hingerichtet. Die Jakobiner, ein sehr einflussreich gewordener politischer Klub, errichtete 1793 unter der Führung Maximiliens de Robespierre “La Terreur”, eine Terrorherrschaft. Verstrickt war Frankreich zudem in einen Krieg gegen Österreich und Preußen. Das eigentliche Ziel, eine demokratische Verfassung, wurde ausgesetzt.

Nach dem Ende der Schreckensherrschaft Robespierres 1794 gelangten die gemäßigten Republikaner an die Macht. Die wirtschaftliche Lage Frankreichs blieb sehr schlecht, doch siegte man im Krieg.

Napoleon Bonaparte, der sich als französischer General in verschiedenen Feldzügen einen Namen gemacht hatte, kam 1799 durch einen Staatsstreich (mit den Revolutionsheeren) an die Macht, beendete die Kriege, stellte die innere Ordnung wieder her und ließ sich zum Kaiser der Franzosen ernennen. Viele Ideen und Ergebnisse der Revolution wurden konsolidiert.

Die Ereignisse in Frankreich hatten große Auswirkungen auf ganz Europa. Viele Ideen wurden aufgegriffen, die revolutionären Handlungen fanden viele Nachahmer.

1789: Brabanter Revolution
Die Brabanter Revolution richtete sich gegen die Reformen Kaiser Josephs II. und dem dahinter stehenden aufgeklärten Absolutismus. Ein erster belgischer Staat wurde ausgerufen, die Vereinigten Belgischen Staaten. Er blieb jedoch nur wenige Monate bestehen, nachdem Joseph die Reformen zurückgenommen hatte und die Initiatoren der Revolution uneins waren über die weitere Vorgehensweise.

1789: Antoine Laurent de Lavoisier: Traité élémentaire de chimie

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